Omega-3-rasvahapot lisäävät harmaita aivosoluja

Tohtori Sarah M. Conklinin (University of Pittsburgh) tutkimusten mukaan runsas rasvaisen kalan syönti lisää harmaata aivokudosta ("harmaita aivosoluja") ja vähentää impulsiivisuutta ja negatiivista käyttäytymistä. Hän esitti tuloksensa American Psychosomatic Societyn 65. vuosikokouksessa Unkarissa 7.3.2007.

Tohtori Sarah M. Conklin toimii postdoctoral-tutkijana Pittsburghin yliopiston psykiatrian laitoksella Cardiovascular Behavioral Medicine Program -nimisessä hankkeessa. Hänen työryhmänsä selvitti 55 terveen aikuisen ruokatapoja ja määritti niistä heidän päivittäin saamansa omega-3-rasvahappojen määrän. Puolet tutkituista olivat naisia, puolet miehiä: keski-ikä oli 45 vuotta. Heidän aivonsa kuvattiin MRI-laitteella (high-resolution structural magnetic resonance imaging) ja siten saatiin mitatuksi harmaan aivokudoksen tilavuus. Heille tehtiin Beck Depression Inventory -niminen psykiatrinen testi.

Tutkimuksen yhtenä lähtökohtana olivat eläinkokeet, joiden mukaan omega-3-rasvahappojen lisääminen ruokavalioon aiheuttaa aivoissa rakenteellisia muutoksia. Tohtori Conklinin ja Matthew Muldoonin aikaisemmassa, 106 tervettä vapaaehtoista käsittäneessä tutkimuksessa kävi ilmi, että impulsiivisilla ja kielteisesti asioihin suhtautuvilla ihmisillä on veressään tavallista vähemmän omega-3-rasvahappoja (University Times 2006). Muissa tutkimuksissa on myös havaittu, että omega-3-rasvahappojen antaminen ravintolisänä lievittää masennusoireita. Tässä työssä pyrittiin selvittämään vaikuttaako omega-3-rasvahappojen runsas saanti myös ihmisen harmaan aivokudoksen määrään, mikä voisi selittää monissa omega-3-tutkimuksissa havaittua mielialan kohenemista.

Kalarasvojen saanti ruoasta luokiteltiin kolmeen tertiiliin (ylin, keski ja alin). Aivokuvien perusteella eniten omega-3-rasvahappoja syöneillä koehenkilöillä oli eniten harmaata aivokudosta tunne-elämää säätelevillä aivoalueilla (bilateraalinen prefrontaali singulaattikorteks, oikeanpuoleisessa mantelitumakkeessa eli amygdalassa ja aivotursossa eli hippokampuksessa). Masennuspotilailla näiden aivoalueiden tiedetään olevan tavallista pienempiä. Omega-3-rasvahapot saattavat toimia antidepressantteina vaikuttamalla nimenomaan etumaisessa singlaattikorteksissa, päättelevät tutkijat. Nyt tehdyt havainnot puoltavat runsasta rasvaisen kalan syöntiä ja lisää tutkimuksia omega-3-rasvahappojen vaikutuksista mielenterveyteen, sanoi Conklin.

Tri Conklinin työryhmän tutkimus osoittaa, että veren omega-3-rasvahappojen pitoisuus korreloi käänteisesti terveidenkin henkilöiden mielialaan. Hänen työryhmänsä uusi tutkimus osoittaa, että kalaöljy voi parantaa opiskelijoiden masennuksen jo kolmessa viikossa.

Conklin SM, Gianaros PJ, Ahmad R. Hariri AR, et al. Dietary Intake of the Long-chain Omega-3 Fatty Acids is Associated With Increased Grey Matter Volume in the Perigenual Cingulate Cortex Presented APS Annual Meeting, Study 1669 [Abstract pdf 116 s, 1,7 MB, sivulla A 28]
Conklin SM, Harris JI, Manuck SB, Yao JK, Hibbeln JR, Muldoon MF. Serum omega-3 fatty acids are associated with variation in mood, personality and behavior in hypercholesterolemic community volunteers. Psychiatry Research 2007 Mar 22 [PubMed]

Nature-lehdessä julkaistu tutkimus osoitti, että omega-3-rasvahapot edistävät uusien hermopäätteiden kasvua eli neurogeneesiä ja pitävät yllä synapsien plastisuutta (lue lisää suomeksi). Pittsburghin yliopisto tutkii parhaillaan myös karnosiinin vaikutusta kaksisuuntaisessa mielialahäiriössä eli maanis-depressiivisessä mielitaudissa ja skitsofreniassa.

Aiheeseen liittyviä muita uutisia:
E-EPA parantaa lasten oppimis- ja keskittymiskykyä
Nuorten masennus ja ruokavalion laatu
Nuorison ruokatavat ja psyykkiset häiriöt
Kalansyönti odotusaikana lisää lapsen älykkyyttä
Kalaöljy vähentää itsemurhan riskiä
E-EPAn vaikutustapa kaksisuuntaisessa
Nuorisovankien ravintolisätutkimus
USA:n psykiatriliitto suosittaa kalaöljyä mielenterveydeksi
Masennuksen ravitsemushoito – tri Tolosen katsaus
Masennuslääkkeistä – tri Tolosen katsaus
Omega-3-tutkimukset masennuksessa (taulukko)