Ikääntyvien muisti, mielenterveys ja omega-3-rasvahapot

Ravitsemuksen laadulla on suuri merkitys ikääntyvän ihmisen muistille, stressille, mielenterveydelle ja immunijärjestelmälle. Ohion yliopiston psykiatrian ja psykologian professori Janice Kiecolt-Glaserin tutkimus vahvistaa entisestään käsitystä siitä, että masennus on tulehdustila, johon vaikuttavat ruokavalio - ja aivan erityisesti sen omega-6/omega-3-suhde - ja stressi. Tilaa voidaan ehkäistä ja korjata lisäämällä omega-3-rasvahappojen saantia niin että AA/EPA-suhde alenee terveillä 3:1:een (potilailla 2:1:een). Hollantilainen tutkimus osoittaa, että kalarasva ehkäisee ikääntyvien henkisten taitojen heikkenemistä.

Esi-isiemme ruokavalio antoi omega-6- ja omega-3-rasvahappoja suhteessa 2–3:1. Toisin sanoen enintään kolme kertaa omega-6:tta verrattuna omega-3:een. Nykyihmisen länsimaisessa ruokavaliossa tämä suhde on 15-17:1. Muutos on tapahtunut vuoden 1913 jälkeen, ja samaan aikaan on masennuksesta tullut uusi kansantauti. Suomessakin noin 300 000 ihmistä syö masennuslääkkeitä ja n. 4 000 henkilöä joutuu vuosittain työkyvyttömyyseläkkeelle masennuksen vuoksi. Joka seitsemäs yli 70-vuotias nainen syö masennuslääkkeitä.

Masennus ja tulehdussytokiinit liittyvät ikääntymiseen ja moniin sen mukanaan tuomiin kroonisiin sairauksiin, kuten sydän- ja verisuonitauteihin, sydänpysähdykseen, reumaan, nivelrikkoon, astmaan, diabetekseen, luukatoon, noin 15 prosenttiin syöpätaudeista, Alzheimerin tautiin, Parkinsonin tautiin, ientulehdukseen jne. Ravitsemuksen merkitys jää yleensä huomiotta, kun julkisuudessa puhutaan masennuksen syistä ja hoitokeinoista.

Professori Kiecolt-Glaserin työryhmä korostaa, että ruokavalion (ja veren) korkea omega-6/omega-3-suhde tuottaa elimistössä tulehdusta aiheuttavia yhdisteitä, sytokiineja. Niiden pitoisuus on masentuneiden ihmisen veressä tavallista suurempi, ja se altistaa myös muille em. kroonisille taudeille.

Tutkijat mittasivat veren rasvahappojen koostumuksen ja sytokiineja 18 ikääntyvältä mieheltä ja 25 naiselta, joiden keski-ikä oli 67 vuotta (40-86 v). EPAn pitoisuus veressä oli kovin pieni, keskimäärin vain 0,7 %, ja DHA:n pitoisuus vastaavasti 0,8 %. EPA + DHA olivat 1,55 %. EPA ja DHA ovat ravinnon tärkeimmät omega-3-rasvahapot. Omega-6-sarjaan kuuluvan arakidonihapon (AA) pitoisuus oli vastaavasti 10 %. Omega-6/omega-3-suhde oli keskimäärin 14:1; AA/EPA-suhde 19:1 ja AA/DHA-suhde 12:1.

[Jyväskylän yliopiston mittausten mukaan suomalaisilla 10-vuotiaiden lasten ja terveiden yliopiston opiskelijoiden AA/EPA-suhde on keskimäärin 7:1. Osalla on toki merkittävästi korkeampiakin lukemia. Suhde aleni tehokkaasti E-EPAlla (lue lisää).]

Korkea AA/EPA-suhde on omiaan tuottamaan kudoksissa "pahoja" eikosanoideja ja tulehdussytokiineja (IL-6, TNF-alfa, sIL-6r), kirjoittavat tutkijat Psychosomatic Medicine -lehdessä. Ne ovat syytekijöinä mielenterveysongelmissa ja muissa pitkäaikaisissa tautitiloissa. Tässä aineistossa sytokiinien pitoisuus veressä korreloi masennusoireiden vakavuuteen.

Sytokiinien ja masennuksen vuorovaikutus on kuitenkin kaksisuuntainen, korostavat tutkijat: Yhtäältä sytokiinit aiheuttavat masentuneisuutta, ja toisaalta kliininen masennus lisää sytokiinien tuotantoa kudoksissa (mm. aivoissa). Sekä stressi että epäterveellinen ruokavalio tuottavat sytokiineja. Psyykkinen stressi aktivoi soluissa NF-kappaB-nimistä (NF-KB) signaaliproteiinia, joka puolestaan aktivoi yksitumaisia valkosoluja ja saa ne tuottamaan "pahoja" sytokiineja. NF-KB:tä voidaan hillitä tulehdus- ja kipulääkkeillä (esim. aspiriinilla ja kortisonilla) sekä lisäämällä omega-3:n päivittäistä saantia niin, että AA/EPA-suhde laskisi lukemiin 3-2:1 tai sen alle.

[Vertailun vuoksi todettakoon, että Japanissa, jossa syödään kalaa viisi kertaa enemmän kuin Suomessa, ihmisten plasman EPA-pitoisuus on keskimäärin 2,9 % ja AA/EPA-suhde on vain 1,7:1 ja eskimoilla luku on vieläkin pienempi.]

Omega-3-rasvahapot EPA ja DHA salpaavat NF-KB:tä ja vähentävät siten merkitsevästi TNF-alfan ilmentymistä. Omega-3:t vaimentavat myös stressihormoneja, kuten adrenaliinia, mikä auttaa inaktivoimaan NF-KB:tä. Siten omega-3-rasvahapot parantavat yleistä vastustuskykyä lähes kaikkia sairauksia vastaan. Tämä on erittäin tärkeää iän lisääntyessä, jolloin ihmisen immuunijärjestelmä heikkenee ja sairastumisen riski kasvaa.

Tutkituista henkilöistä kuusi sairasti kliinistä masennusta, ja viisi heistä söi siihen lääkkeitä. Masentuneiden omega-6/omega-3-suhde oli korkeampi ja samoin heidän verensä sykotiinipitoisuudet olivat suuremmat kuin muiden. Lääkitys ei alentanut masentuneiden korkeaa AA/EPA-suhdetta, kuten taas EPA-kalaöljy tekee. Tutkijat huomauttavat, ettei masennuslääkitys tehoa potilaisiin, joiden tulehdussytokiinit ovat koholla. Tästäkin syystä EPAn käyttö masennuksen lisähoitoina vaikuttaa hyvin perustellulta. E-EPAn onkin todettu parantavan lääkeresistenttiä masennusta (lue lisää).

Saman yliopiston uudemmat tutkimukset osoittavat, että väkevöidyn kalaöljyn käytön lisääminen psykoterapiaan tehostaa sen parantavaa vaikutusta masennusta ja kaksisuuntaista mielialahäiriötä sairastavilla 7–14-vuotiailla lapsilla (Fristad ym. 20015, 2016, Young ym. 2015).

Kiecolt-Glaser JK, Belury MA, Porter K, et al. Depressive symptoms, omega-6:omega-3 fatty acids, and inflammation in older adults. Psychosomatic Medicine. 2007 (in press) [Free Full Text, PDF]
Graham JE., Christian LM, Kiecolt-Glaser JK . Stress, age and immune function: Toward a lifespan approach. Journal of Behavioral Medicine. In press [Free Full Text, PDF]
Lee JI, Burckart GJ. Nuclear factor kappa B: important transcription factor and therapeutic target. J Clin Pharmacol. 1998;38(11):981-93. Review. [Free Full Text]
Pace TWW, Hu F, Miller AH. Cytokine-effects on glucocorticoid receptor function: Relevance to glucocorticoid resistance and the pathophysiology and treatment of major depression. Brain, Behavior, and Immunity 2007;21(1) 9-19 [Full Free Text, html ] [pdf]
Raison CL, Capuron L, Miller AH. Cytokines sing the blues : inflammation and the pathogenesis of depression. Trends in Immunology 2006;27(1) 24-31 [Abstract][Free Full Text, pdf]
Kendall-Tackett K.A. A new paradigm for depression in new mothers: the central role of inflammation and how breastfeeding and anti-inflammatory treatments protect maternal mental health. Review. International Breastfeeding Journal 2007; 2:6 [Abstract] [Free Full Text, PDF]
Fristad MA, Vesco AT, Young AS, et al. Pilot Randomized Controlled Trial of Omega-3 and Individual-Family Psychoeducational Psychotherapy for Children and Adolescents With Depression. Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology. 2016 Nov 7:1-14 PubMed
Young AS, Arnold LE, Wolfson HL, Frtistad MA. Psychoeducational Psychotherapy and Omega-3 Supplementation Improve Co-Occurring Behavioral Problems in Youth with Depression: Results from a Pilot RCT. Journal of Abnormal Child Psychology. September 2016. DOI: 10.1007/s10802-016-0203-3
Fristad MA, Young AS, Vesco AT, et al. A Randomized Controlled Trial of Individual Family Psychoeducational Psychotherapy and Omega-3 Fatty Acids in Youth with Subsyndromal Bipolar Disorder. Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology. 2015 Dec;25(10):764-74. doi: 10.1089/cap.2015.0132.

Tohtori Tolosen kommentti

Ikääntymiseen liittyvät tulehdussytokiinien lisäksi myös hapetusstressi, kohonnut homokysteiini sekä sinkin, magnesiumin, foolihapon, B6- ja B12-vitamiinien ja omega-3-rasvahappojen piilevä puute. Näitä kaikkia voidaan ja tulisi ehkäistä ja hoitaa ravintolisillä, jotka täydentävät ns. käypää hoitoa.

Omega-6/omega-3-suhteen korjaus ehkäisee mm. veritulppia (lue tutkimus). Uusi hollantilainen tutkimus vahvistaa, että runsas kalarasvan saanti ehkäisee ikääntymiseen liittyvää kognitiivisten taitojen heikkenemistä. Tutkimuksen uutisoi myös HealthDay 10.4.2007.

Beydoun MA, Kaufman JS, Satia JA, et al. Plasma n–3 fatty acids and the risk of cognitive decline in older adults: the Atherosclerosis Risk in Communities Study Am J Clin Nutr 2007 85: 1103-1111. [Abstract]

WHO: Masennus on pahin tauti
Kalaöljy lisää harmaata aivokudosta
Masennus pahentaa sydäntaudin ennustetta
USA:n psykiatriliitto suosittaa kalaöljyä mielenterveydeksi
Masennuksen ravitsemushoito – tri Tolosen katsaus
Masennuslääkkeistä – tri Tolosen katsaus
Duodecim: "Ravinto ja mielialahäiriöt"
Omega-3-tutkimukset masennuksessa (taulukko)
Sydän- ja verisuonitaudit – uusinta tietoa